Bjorg Lambrecht maakt volgend seizoen zijn debuut in de eliteploeg van Lotto Soudal. De twintigjarige klimmer heeft twee succesvolle jaren bij Lotto Soudal U23 achter de rug en is klaar voor de volgende stap. Lambrecht heeft zich de voorbije seizoenen als een klimtalent laten zien en de winnaar van Luik-Bastenaken-Luik U23 2017 heeft bergop al mooie resultaten verzameld. In 2016 schreef hij de Tour de l’Isard op zijn naam, waar hij ook de eerste rit won. Dat jaar eindigde hij op de tweede plaats in meerdere prestigieuze wedstrijden, zoals de Tour de l’Avenir, de Giro Valle d’Aoste en de Tour de Savoie Mont-Blanc. Begin september reed de Gentenaar de GP de Wallonie met de nationale ploeg en pakte een knappe negende plaats. Met dit eerste mooie resultaat bij de profs kan Bjorg Lambrecht met vertrouwen naar de toekomst kijken. 

 Bjorg Lambrecht: “Dit is een droom die uitkomt! In het begin van dit jaar had ik nooit gedacht dat ik in januari 2018 al de overstap naar de profs zou kunnen maken. Vorige winter was ik acht weken out door een voetbreuk en kon ik enkel stabilisatieoefeningen doen ter voorbereiding van het nieuwe seizoen. Ik dacht dat mijn basis veel te smal zou zijn bij het aanvatten van de eerste wedstrijden. Normaal zou ik mijn wederoptreden pas maken na Luik-Bastenaken-Luik, maar ik kon uiteindelijk iets vroeger in competitie komen en in Luik-Bastenaken-Luik had ik een superdag, wat me de overwinning opleverde. Vervolgens reed ik een supersterk seizoen. Mijn prestaties in de Tour de l’Avenir in augustus gaven de doorslag om al begin 2018 de overstap naar de profs te maken. Er zijn nog leeftijdsgenoten, toppers bij de U23, die in januari prof worden en zo zou er veel druk op mijn schouders rusten bij de beloften. Nu begin ik bij de profs vanaf nul.”

 “Het is een stap in het onbekende en ik twijfel er niet aan dat ik de eerste maanden zal afzien. Het zal alleszins veel bijleren worden. Ik ben heel tevreden dat ik in een vertrouwde omgeving kan blijven, nadat ik de voorbije twee seizoenen voor het U23-team van Lotto Soudal reed. Bij de belofteploeg kon ik een heel mooi programma rijden, met alle grote klimkoersen die er zijn. Dat was het beste traject dat ik als belofte kon afleggen.”

 “Binnen het WorldTour-team wil ik volgend jaar graag de kopmannen helpen in de finales tijdens kleinere rondes. Ik zal aan de zijde rijden van onder meer Tiesj Benoot en Tim Wellens en halfweg het seizoen komt ook Harm Vanhoucke waarschijnlijk naar de ploeg. Het zal mooi zijn om met hen samen te koersen. In de toekomst hoop ik uiteraard zelf resultaten neer te zetten, zowel in rittenwedstrijden als in de Ardennenklassiekers. Het tijdrijden wordt alvast een van mijn werkpunten, daarin moet ik beter worden als ik later zelf wil meestrijden voor een hoge notering in het rondewerk.”

  Marc Sergeant, sportmanager Lotto Soudal: “Bjorg heeft twee fantastische jaren achter de rug. In 2016, tijdens zijn eerste seizoen als belofte, was hij vaak imponerend en die lijn heeft hij in 2017 gewoon doorgetrokken. Ondanks zijn voetbreuk in de winter stond hij er bij zijn wederoptreden quasi meteen, met winst in Luik-Bastenaken-Luik. Daarom leek een overstap naar de profs eigenlijk een logische keuze. Hij lijkt me met zijn voeten op de grond te staan, niet zo veel last te hebben van druk en stress, maar nu begint er een nieuw verhaal. Tot nu toe heeft hij steeds progressie gemaakt, maar als jonge klimmer bij de profs worden de eerste seizoenen leerjaren. Ik hoor vaak spreken over ‘de nieuwe Boonen’ of ‘de nieuwe Belgische rondehoop’ als het gaat over beloftevolle jongeren, maar ik hoop vooral dat hij dat verwachtingspatroon van de media en buitenwereld niet opgekleefd krijgt. Binnen de ploeg krijgt hij alle tijd om te groeien, en zelfs als hij flitsen van talent laat zien, gaat een ontwikkeling gepaard met vallen en opstaan, met goeie en moeilijke momenten.”