Traditioneel start het Belgische wielerseizoen met het tweeluik Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne. Gisteren blikten Tiesj Benoot en Jürgen Roelandts vooruit op de Omloop Het Nieuwsblad, vandaag geven sportdirecteur Herman Frison en Jens Debusschere hun visie op het openingsweekend.

Herman Frison, sportdirecteur Lotto Soudal: “We hebben een sterke ploeg voor beide wedstrijden. Marcel Sieberg is een ontbrekende schakel en dat is jammer. Wegens ziekte geraakte hij niet tijdig klaar voor het openingsweekend. Maar er zijn voldoende renners om die leemte op te vangen. In de voorbereidingswedstrijden op het openingsweekend gaf iedereen blijk de goede vorm te pakken te hebben. Bovendien hebben we al zes overwinningen op zak. De verkenning van de Omloop en Kuurne deden wij reeds enkele weken terug. We wilden niet riskeren dat we de verkenning enkele dagen voor de Omloop zouden moeten afgelasten door het slechte weer. En dat bleek een goede keuze te zijn. Bovendien waren de renners pas maandag opnieuw thuis na de Ruta del Sol en de Ronde van de Algarve. Nu hebben ze de nodige rust kunnen nemen om voldoende fris aan de Omloop en Kuurne te beginnen. Het openingsweekend is voor ons als Belgisch team altijd heel belangrijk. Zoals altijd zullen we onze eigen koers rijden en ons niet blindstaren op andere teams.”

Jens Debusschere: “Kuurne-Brussel-Kuurne staat in het rijtje voorjaarswedstrijden die me het beste liggen, net als Dwars door Vlaanderen en Gent-Wevelgem. In de Omloop Het Nieuwsblad hebben Tiesj Benoot en Jürgen Roelandts een grotere kans op succes dan ik. Al kan ik zeker een rol spelen in de Omloop en ben ik niet kansloos. Ik ben op mijn best wanneer er aan het eind van een harde wedstrijd, met een niet al te zware finale, gesprint moet worden. Kijk maar naar mijn overwinning in Dwars door Vlaanderen vorig jaar. In Kuurne heb ik nog geen sterke prestatie kunnen neerzetten, ik hoop dat ik daar overmorgen verandering in kan brengen. Ik hoop dat er met open vizier gekoerst wordt zondag en dat er geen al te grote groep de aankomst bereikt. Na een lastige koers heb ik meer kans om het succesvol af te ronden.”

“Twee jaar geleden zette ik een stap voorwaarts met verschillende toptienplaatsen in de klassiekers en vorig jaar won ik Dwars door Vlaanderen. Op het toppunt van mijn vorm kwam ik jammer genoeg ten val in Gent-Wevelgem. Laten we hopen dat ik en de rest van de ploeg daarvan bespaard blijven. Ik kwam vorige week ten val in de Ronde van de Algarve en bezeerde mijn hand, maar dat zal me niet belemmeren dit weekend. Ik hoop morgen mijn rol te spelen voor de ploeg in de Omloop en in Kuurne zelf mee te spelen voor de overwinning.”

Omstreeks het middaguur vertrekken de renners zondag in Kuurne voor een tweehonderd kilometer lange wedstrijd. Vanuit West-Vlaanderen zetten ze koers richting de Vlaamse Ardennen. Het parcours loopt onder andere over de Kruisberg, Oude Kwaremont en Tiegemberg. Na de beklimming van Nokereberg, de twaalfde en laatste helling, rijdt het peloton opnieuw West-Vlaanderen binnen. Er wachten hen dan nog twee plaatselijke ronden van 15,3 kilometer in en rond Kuurne.