Morgen mag het centrum van Roeselare zich klaarmaken voor de start van de 72ste  editie van Dwars door Vlaanderen, dat vanaf dit jaar deel uitmaakt van de World Tour. Vorig jaar was de winst weggelegd voor Lotto Soudal-renner Jens Debusschere.

De renners zullen in totaal 203,4 kilometer afleggen. De eerste helling van de dag duikt pas op na 91 kilometer. De Nieuwe Kwaremont is twee kilometer lang, stijgt gemiddeld 4,2% en maximaal 8%. Een opwarmertje voor wat nog komen zal. Vanaf de Kattenberg volgen de hellingen en kasseistroken elkaar snel op. De Kattenberg gaat direct over in een 1,5 kilometer lange kasseistrook (Holleweg) en meteen daarna volgt er een strook van 1,7 kilometer (Haaghoek). Die zijn nog maar amper voorbij of de renners moeten over de Leberg; meteen gevolgd door de Berendries, Valkenberg, Eikenberg en Taaienberg.  Met nog iets meer dan dertig kilometer te rijden, moeten de renners ook over het bekende duo Oude Kwaremont en Paterberg. Op tien kilometer van de aankomst is de Nokereberg de laatste helling van de dag. Het parcours is vrijwel een exacte kopie van dat van vorig jaar. Het enige verschil is een nieuwe 800 meter lange kasseistrook op 6,7 kilometer van de finish. Deze strook is nog een extra obstakel in de finale vooraleer de winnaar over de streep zal rijden in Waregem.

Jens Debusschere: “De Tirreno was een goede laatste voorbereiding op de Vlaamse klassiekers. Het waren veel lange en lastige ritten en die hebben mij sterker gemaakt. Dwars door Vlaanderen is een héél speciale koers voor mij. De wedstrijd start in Roeselare, mijn geboortestad, en komt aan in Waregem op enkele meters van mijn huidige woonplaats. Ik was er vorig jaar de beste, dat maakt het alleen maar specialer.”

“Er is wel veel veranderd in vergelijking met vorig jaar. Dwars door Vlaanderen behoort nu tot het World Tour-niveau waardoor er veel internationale toppers aan de start staan. Het is aan onze sterke mannen zoals Tiesj Benoot en Jürgen Roelandts om hen te volgen, of alleszins te proberen volgen. Quick-Step Floors start ook met een sterke ploeg. Het zal een bikkelharde strijd worden. Ik denk dat de koers zal ontploffen op de Taaienberg, zoals ieder jaar. Zeker nu de concurrentie zo groot is geworden, zal het even hard drummen zijn op de Taaienberg dan tijdens de Ronde van Vlaanderen. De schifting zal natuurlijk wel al beginnen vanaf de Kattenberg, na 110 kilometer, maar als je te ver zit wanneer je opdraait op de Taaienberg is de koers voorbij. “

“Wij starten om Dwars door Vlaanderen te winnen. Ik ben ervan overtuigd dat we de ploeg ervoor hebben. Tiesj Benoot en Jürgen Roelandts zijn onze sterke mannen op de kasseistroken en de hellingen. Als ik na de laatste kasseistrook vooraan zit, zal ik sprinten voor de overwinning. Daarbij hebben we ook nog De Buyst, Gallopin, Maes, Sieberg en Wallays. We nemen een goede mix mee van mannen met ervaring en jeugdig geweld. Het parcours is zo goed als hetzelfde als vorig jaar dus ik weet hoe ik de koers moet aanpakken. Er is alleen één nieuwe kasseistrook op ongeveer zeven kilometer van de streep. Ik denk niet dat je alleen kan wegrijden op deze strook,maar je kan een grote groep zeker doen scheuren. Ik kijk enorm uit naar woensdag!”

Selectie Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Jens Debusschere, Jasper De Buyst, Tony Gallopin, Nikolas Maes, Jürgen Roelandts, Marcel Sieberg en Jelle Wallays.

Sportdirecteurs:  Frederik Willems en Herman Frison.