Morgen begint het wegseizoen voor de Lotto Soudal Ladies, een team van zes staat dan aan de start van de Omloop Het Nieuwsblad. Eén van die zes vrouwen is Lotte Kopecky, die vorig weekend op de Wereldbeker piste in Cali goud behaalde in het omnium. Het wordt het debuut van de 21-jarige Belgische in de Omloop.

De wedstrijd gaat officieel van start in Drongen, na 124 kilometer eindigt de Omloop in Gent. De tocht van de Lotto Soudal Ladies en andere teams loopt over negen hellingen, te beginnen met Nokereberg na bijna 28 kilometer. De laatste helling is de Molenberg op 35 kilometer van de meet. Nadien krijgt het peloton nog drie kasseistroken te verwerken: Paddestraat, Lippenhovestraat en Lange Munte. De laatste twintig kilometer liggen er geen obstakels meer in de vorm van hellingen of kinderkopjes; dan is het enkel nog een gevecht met de tegenstanders en de weerelementen.

Lotte Kopecky: “De eerste wegwedstrijd van het seizoen is altijd spannend. Het is voor mij de eerste keer dat ik start in de Omloop Het Nieuwsblad. De voorbije jaren startte mijn wegcampagne altijd later. De pistekalender ziet er dit seizoen anders uit en daardoor kan ik meteen aan het voorjaar beginnen.”

“Ik heb het parcours van de Omloop verkend voor ik naar Cali afreisde. Ik denk dat de koers zal openbreken in de fase van de Côte de Trieu en de Paterberg, halfweg de wedstrijd. Voordien verwacht ik dat de koers eerder gesloten zal zijn. De Paterberg is een van mijn favoriete hellingen dus dat is alvast een pluspunt. Boels Dolmans en Wiggle High5 zullen zeker hun stempel drukken op de koers. Boels Dolmans staat met zes mogelijke winnaars aan de start. Ik verwacht dat beide ploegen de wedstrijd zullen dragen.”

“Wij gaan van start met drie nieuwkomers: Annelies Dom, Trine Schmidt en Kaat Van der Meulen. Annelies en Kaat toonden in Cali dat ze in goede vorm zijn, Trine maakte een overtuigende indruk op stage. Ik kijk ernaar uit om met mijn nieuwe ploeggenotes op de weg te koersen.”

“Ik hoop dat de terugreis van Cali niet meer in de benen zit en dat ik gewoon het beste van mezelf kan geven morgen. Een plaats wil ik er niet op plakken. Als ik een goed gevoel heb in mijn eerste wegwedstrijd zal ik tevreden zijn. Het weer zal ongetwijfeld een rol spelen. Regen is helemaal geen probleem voor mij, dat kan misschien zelfs in mijn voordeel uitdraaien.”

Selectie Lotto Soudal Ladies: Isabelle Beckers, Jessie Daams, Annelies Dom, Lotte Kopecky, Trine Schmidt en Kaat Van der Meulen.