Volgend jaar mag Lotto Soudal Europees kampioen tijdrijden Victor Campenaerts (bijna 26) in de ploeg verwelkomen. Campenaerts is geen onbekende binnen het team. In 2013, zijn laatste jaar als belofte, reed de Belg voor de U23-ploeg van het toenmalige Lotto Belisol. Dat seizoen behaalde Campenaerts de Belgische en Europese tijdrittitel bij de beloften. In 2014 werd hij prof bij Topsport Vlaanderen – Baloise. Vorig jaar maakte hij de overstap naar LottoNL – Jumbo en nu keert hij dus terug naar de Belgische Lotto Soudal-formatie. Hij tekende een contract voor twee jaar.

Marc Sergeant, sportief manager Lotto Soudal: “Sinds Victor prof is geworden heeft hij een gestage progressie geboekt. Hij werd elk seizoen beter. Victor is een getalenteerd tijdrijder. Hij heeft de voorbije jaren veel aan deze discipline gewerkt en daar kan hij nu de vruchten van plukken; zie zijn Europese titel. Victor is ook klaar om rittenkoersen van een week of minder te winnen, waarin een tijdrit een belangrijke rol speelt in het bepalen van het eindklassement, zoals in de voorbije Tour of Britain waar hij vierde werd. Victor straalt in het algemeen een grote gedrevenheid uit. Ik ben ervan overtuigd dat hij een aanwinst zal zijn voor onze ploeg in een discipline waarin we op dit moment niemand hebben die erbovenuit steekt.”

Victor Campenaerts: “Toen ik na 2013 kon doorstromen naar de profs raadde Kurt Van de Wouwer (sportief verantwoordelijke Lotto Soudal U23, LTS) mij aan om naar Topsport Vlaanderen – Baloise te gaan omdat ik binnen de schoot van die ploeg de nodige ruimte zou krijgen om rustig door te groeien. Dat is de juiste keuze gebleken en ik ben Kurt zeer dankbaar voor die goede raad. Ik heb de voorbije jaren aan mijn tijdrit kunnen blijven werken en nu kan ik met een aantal mooie adelbrieven terugkeren naar de ploeg.”

“Mijn contract bij LottoNL-Jumbo liep na dit seizoen ten einde en toen Lotto Soudal interesse toonde om mij naar de ploeg te halen, heb ik niet lang getwijfeld. Ik ben blij om als Belgische renner opnieuw in eigen land te rijden, al ben ik heel dankbaar voor de tijd bij LottoNL – Jumbo. Ik zal bij Lotto Soudal een aantal bekende gezichten tegenkomen, waaronder Tiesj Benoot met wie ik bij de belofteploeg heb samen gereden. Toen ik in 2013 bij de ploeg kwam, stelde Kurt Van de Wouwer meteen als doel dat ik het jaar nadien prof zou worden. Het was pas het derde jaar dat ik koerste en ik was daar wat verbaasd over, maar het is waarheid geworden. In het voorjaar van 2013 kwam ik zwaar ten val en brak ik mijn sleutelbeen en radius, waardoor ik een tijdlang niet kon rijden op mijn wegfiets, maar enkel op mijn tijdritfiets. Vrij snel na mijn comeback won ik het BK en vervolgens het EK. Ik wist voordien al dat tijdrijden een van mijn specialiteiten was, maar die prestaties bevestigden het. Mijn tijd bij Lotto Belisol is de ideale voorbereiding op een profcarrière gebleken.”

“Nu wil ik als prof tijdritten winnen voor Lotto Soudal en scoren in het algemeen klassement in rondes van een week zoals de BinckBank Tour, Ronde van België en Ronde van Groot-Brittannië; rittenkoersen waar je met een goede tijdrit al een belangrijke basis kan leggen voor het eindklassement. En uiteraard mik ik op de tijdrittitels. Ik hoop de ploeg ook te inspireren op het vlak van ploegentijdritten. Met renners als Tiesj Benoot, Jasper De Buyst, Thomas De Gendt en Tim Wellens beschikt de ploeg op dat vlak zeker over heel wat potentieel en ik wil graag de ervaring die ik de voorbije jaren heb opgedaan in het tijdrijden delen.”