2017 was een seizoen vol ups en downs voor Lotte Kopecky (22). Deze zomer was ze enkele weken out en een hamstringblessure dwong haar om forfait te geven voor het WK op de weg eind september. Doorheen het seizoen zette Lotte echter enkele opmerkelijke resultaten neer. Begin dit jaar schreef ze voor het eerst in haar carrière een Werelbeker baanwielrennen op haar naam: in Cali behaalde ze de eindoverwinning in het omnium. Samen met Jolien D’hoore werd Lotte de allereerste wereldkampioene ploegkoers, nog geen twee weken nadat ze vijfde was geëindigd in de Ronde van Vlaanderen. Deze maand wonnen Lotte en Jolien de ploegkoers op de Wereldbeker in Polen en individueel won Kopecky er de puntenkoers.

Nadat Lotte te zien was op de Lotto Zesdaagse van Gent, zette ze vorige week haar fiets even aan de kant. Het uitgelezen moment om het voorbije seizoen onder de loep te nemen en al even vooruit te kijken naar toekomstige doelen.

Lotte Kopecky: “Ik kijk met een dubbel gevoel terug op het voorbije seizoen. Mijn voorjaar was heel geslaagd met een vijfde plaats in de Ronde van Vlaanderen en het winnen van de wereldtitel ploegkoers samen met Jolien D’hoore. Wederom tweede worden op het BK, voor de vierde maal op rij, was frustrerend maar ik kon het ook al snel relativeren. Het is geen schande om te verliezen van Jolien D’hoore. Daarna sloeg de pech toe in de vorm van ziekte en blessure. Het is frustrerend om geblesseerd te zijn en het brengt ook een dosis angst met zich mee. In augustus trad ik opnieuw in competitie en vervolgens reed ik een goede Lotto Belgium Tour in september, maar daarna speelde mijn hamstringblessure opnieuw op en moest ik forfait geven voor het WK. Zoiets geeft je wel een klap, want je moet nadien weer van nul beginnen. Op de piste heb ik recent echter enkele mooie prestaties neergezet en ik zit dus opnieuw op het goede spoor. Ik ben momenteel in behandeling bij de kinesist, doe stabilisatieoefeningen en werk aan blessurepreventie.”

 “Wereldtitel ploegkoers als hoogtepunt”

“De wereldtitel ploegkoers is voor mij het hoogtepunt van het jaar. Dat was een droom die uitkwam. Het is voor zulke momenten dat je topsporter bent geworden. Voor het WK hadden Jolien en ik slechts twee ploegkoersen gereden, die we wel allebei gewonnen hadden. We vormen een goed koppel voor de ploegkoers: Jolien is heel snel en ik heb een grote motor. We hebben zeker nog groeimarge en dat is veelbelovend met het oog op Tokio 2020. We zijn echt superblij dat deze discipline is toegevoegd aan het olympisch programma; dat is een doel waar we samen willen naartoe werken. Je merkt dat het niveau van de ploegkoers dit jaar al gestegen is en dat zal enkel maar hoger worden naarmate de Spelen naderen. Dit is een medaillekans die vele pistiers willen grijpen. Zo kunnen we elkaar naar een hoger niveau tillen.”

“Mijn vijfde plaats in de Ronde van Vlaanderen kwam heel onverwacht. Ik wil uiteraard in de toekomst heel graag de Ronde winnen en dit resultaat heeft me daarvoor vertrouwen gegeven. Volgend jaar zal ik echter op een andere manier aan de start staan. Dit jaar kon ik starten zonder veel druk, ik had niets te verliezen; dat zal vanaf nu anders zijn. Ik zal met de druk in de Ronde moeten leren omgaan. Ik zal die zoveel mogelijk van mij proberen afzetten en hoop met dezelfde vorm aan de start te verschijnen als de voorbije editie. Een evenaring van de vijfde plaats zou al een heel mooi resultaat zijn volgend jaar, ik wil stap voor stap verder bouwen.”

“We hebben een aantal mooie versterkingen in ons team voor volgend seizoen. Demi de Jong is zeker een aanwinst. Met Valerie Demey en Kelly Van den Steen hebben we ook twee nieuwe Belgische rensters die in de voorjaarswedstrijden een rol van betekenis kunnen spelen voor ons. Ik hoop dat we met de ploeg een aantal mooie finales kunnen rijden volgend jaar.”

“Na dit weekje rust begin ik aan de opbouw naar het WK piste in Apeldoorn (28/02 – 4/03). In december en januari ga ik met de Belgische bond op stage en in februari enkele dagen met de ploeg. Vooraf aan het WK zal ik nog een aantal pistewedstrijden rijden: eind december het BK (23/12 – 30/12), begin januari de Zesdaagse van Rotterdam (4/01 – 9/01) en eind januari de internationale pistemeeting in Gent (27/01 en 28/01).”