Zondag start de 75ste editie van Parijs-Nice. Lotto Soudal rijdt deze achtdaagse WorldTour-rittenwedstrijd als Lotto Fix ALL met een aangepast blauw-en-wit shirt. De Koers naar de Zon bestaat uit een mix van sprintetappes en bergetappes. Dat komt ook tot uiting in de startlijst waarop zowel topsprinters als ronderenners staan. Lotto Soudal trekt naar Frankrijk met André Greipel en Tony Gallopin als kopmannen.

De eerste drie etappes lenen zich tot een massasprint. André Greipel zal het in de sprints opnemen tegen onder meer Nacer Bouhanni, Bryan Coquard, Arnaud Démare, Dylan Groenewegen, Marcel Kittel en Alexander Kristoff. Op woensdag volgt er een individuele tijdrit van 14,5 kilometer met finish op Mont Brouilly, een klim van drie kilometer aan 7,7% gemiddeld. Donderdag krijgen de sprinters een laatste kans vooraleer de renners aan een zwaar drieluik beginnen.

Vrijdag eindigt de etappe op de Mur de Fayence. Meer dan een kilometer lang moeten de renners een gemiddeld stijgingspercentage van 9,8% overwinnen. Vooraf moet er al veel geklommen worden, met onder andere twee beklimmingen van de Col de Bourigaille. Zaterdag komt de etappe aan op de Col de la Couillole, een klim van eerste categorie die 15,7 kilometer lang is en een gemiddeld stijgingspercentage van 7,1% heeft. In de laatste rit liggen er vijf beklimmingen te wachten, met als laatste de Col d’Eze (7,7 km aan 5,7% gemiddeld). Daarna gaat het vijftien kilometer lang in dalende lijn naar de finish in Nice. Heel wat renners zullen om de eindzege strijden. Naast tweevoudig winnaar Richie Porte staan onder meer Romain Bardet, Steven Kruijswijk, Dan Martin en Alejandro Valverde aan de start voor een goed eindklassement.

Tony Gallopin: “Het seizoen is goed begonnen voor mij. Ik heb de afsluitende tijdrit gewonnen in de Ster van Bessèges en werd er tweede in het eindklassement. In de Ronde van de Algarve behaalde ik de derde plaats. Ik voel me voor de volle honderd procent klaar om Parijs-Nice te rijden!”

“Parijs-Nice is een van mijn geliefde rittenkoersen. Ik koester er altijd ambities voor een toptienplaats in het eindklassement. Dat is me de voorbije drie jaar gelukt en dat is ook dit jaar mijn doel. Het niveau in Parijs-Nice ligt telkens heel hoog. Het lijstje grote namen is eindeloos. Ik heb hard getraind om het tegen de klimmers op te nemen in de bergetappes en ik geloof in mezelf.”

“De eerste twee dagen is er kans op waaiers, we rijden daar over wegen waar in het verleden het peloton al uit elkaar is gevallen. Sowieso worden de eerste dagen heel nerveus met de sprintvoorbereiding. Voor de vlakke etappes kunnen wij rekenen op André Greipel. Als ploeg zullen we er alles aan doen hem in de best mogelijke positie naar de sprint te leiden.”

“Woensdag is de eerste afspraak voor de klassementsrenners. De individuele tijdrit die dan gepland staat is kort, maar heeft een apart profiel. De eerste tien kilometer zijn vlak en bollen goed, maar dan volgt er een heel lastige beklimming naar de finish. Ik ken die klim goed, die is steil en loopt over een smalle weg. In 2014 lag die Mont Brouilly ook op het parcours van Parijs-Nice en de voorbije winter heb ik een verkenning ingelast. De laatste drie dagen van Parijs-Nice worden intensief. Vrijdag ligt de aankomst op de Mur de Fayence. In 2014 kwam ik daar als achtste over de meet. Dat is een finish voor punchers, maar vooraf zijn er twee zware beklimmingen van de Col de Bourigaille. Zaterdag volgt een bergrit met aankomst boven en zondag een etappe over de bekende Col d’Eze. Het is dit jaar een heel bergachtige editie. Er zit een mooie wedstrijd aan te komen. Voor ons team wordt het extra speciaal doordat we met de Lotto Fix ALL-outfit rijden. Vorig jaar maakten we daar een succes van, met de ritoverwinning van Tim Wellens als hoogtepunt. Ik sta alvast te popelen om me volgende week te tonen in dat blauwwitte shirt.”

Selectie Lotto Fix ALL: Lars Bak, Thomas De Gendt, Tony Gallopin, André Greipel, Adam Hansen, Moreno Hofland, Tosh Van der Sande en Jelle Wallays.

Sportdirecteurs: Herman Frison en Marc Wauters.

Rittenschema

Rit 1 Zondag 5 maart: Bois-d’Arcy – Bois d’Arcy (148,5 km)

Rit 2 Maandag 6 maart: Rochefort-en-Yvelines – Amilly (195 km)

Rit 3 Dinsdag 7 maart: Chablis – Chalon-sur-Saône (190 km)

Rit 4 Woensdag 8 maart : Beaujeu – Mont Brouilly (14,5 km) (ITT)

Rit 5 Donderdag 9 maart: Quincié-en-Beaujolais – Bourg-de-Péage (199,5 km)

Rit 6 Vrijdag 10 maart: Aubagne – Fayence (193,5 km)

Rit 7 Zaterdag 11 maart: Nice – Col de la Couillole (177 km)

Rit 8 Zondag 12 maart: Nice – Nice (115,5 km)