Tim Wellens speelde vandaag een hoofdrol in de tweede etappe van de Ruta del Sol. Na slechts enkele kilometers wedstrijd raakte Tim voorop met vier anderen: Felix Großchartner, Xandro Meurisse, Antonio Nibali en Georg Preidler. Hun voorsprong bedroeg acht minuten op 75 kilometer van de streep. Een tiental kilometer verder besloot Tim zich aan een solo te wagen. In de finale ging hij op een rotonde jammer genoeg tegen de vlakte, gelukkig zonder erg. Tim kroop snel terug op de fiets en zette zijn solotocht verder.

De aankomst vandaag lag op de Alto del Águila. De klassementsrenners wilden daar graag om de dagzege strijden en de voorsprong van Tim slonk als sneeuw voor de zon. Zijn avontuur was over op vijf kilometer van de finish. De ritwinst ging naar Thibaut Pinot, die in de laatste honderden meters Alberto Contador voorbijreed. Contador is wel de nieuwe leider. Bart De Clercq was de eerste Lotto Soudal-renner in de uitslag. Hij werd negentiende op iets meer dan een minuut.

Tim Wellens: “Ik houd enkel schaafwonden over aan mijn valpartij. De schade valt dus goed mee. Ook tijdens de wedstrijd speelde de valpartij me geen parten. Ik had deze ochtend voor de start beslist dat ik me aan een ontsnapping wilde wagen. Ik verloor gisteren een aantal minuten en was dus geen bedreiging voor de klassementsrenners. Ik heb gisteren echter niet bewust tijd verloren. De ploeg had me uitstekend beschermd in de aanloop naar de Monachil, maar mijn benen ontploften. Mijn klassementsambities gingen in rook op. Ik besloot mijn tijdverlies vandaag dan maar in iets positief om te zetten.”

“We werkten in eerste instantie samen met ons vijven, maar op een gegeven moment daalde het tempo en koos ik ervoor om alleen weg te rijden.  Ik geloofde toen echt in de overwinning. Het was niet mijn valpartij die me de das omdeed, maar wel de aard van het parcours. In de finale reden we over brede banen en stond er tegenwind. Er was niets te beginnen tegen het peloton. Als ik morgen niet stijf ben van de val, zal ik zeker voluit gaan in de tijdrit. De twee volgende dagen zal ik me in dienst stellen van de ploeg, want dan zijn het twee etappes voor de sprinters.”

In de Ronde van de Algarve lag de aankomst vandaag eveneens op een beklimming. Daar vormden acht renners de vroege vlucht. Met nog zestig kilometer te gaan viel Edward Theuns aan. Ook hij zou het niet redden. Op de slotklim bepaalde Quick-Step Floors het tempo. Het peloton viel uiteen. De rit draaide uit op een tweestrijd tussen Dan Martin en Primoz Roglic, waarbij Martin aan het langste eind trok. Lotto Soudal had twee renners in de top tien: Tony Gallopin was achtste op 36 seconden en Ties Benoot tiende op 46 seconden.