De 72ste editie van de Nokerse Koerse vindt woensdag 15 maart plaats. De renners vertrekken op de Markt in Deinze om 12u15 en komen aan in Nokere rond 17 uur. Het parcours is 192,3 kilometer lang. Via Kruishoutem, Deinze en Anzegem trekken de renners naar Anzegem waar ze na 36 kilometer koers met de Tiegemberg de eerste helling van de dag krijgen. De renners passeren een eerste keer op Nokereberg na 55 kilometer en snijden zo de tweede lus via Waregem en Zingem aan. Na 82 kilometer koers beginnen de renners aan de eerste van zeven lokale ronden van 15,4 kilometer waar ze telkens de Nokereberg zullen betwisten. Het is een 400 meter lange passage van 6% die in de finale een schifting kan veroorzaken. De finish van de Nokerse Koerse bevindt zich ook aan het einde van de zevende ronde bovenop Nokereberg. Kris Boeckmans, winnaar in 2015, neemt ook opnieuw deel.

 De veertiende editie van de Handzame Classic staat vrijdag 17 maart op het programma. De wedstrijd is 197,1 kilometer lang en zoals uit vorige edities bleek kunnen we een massaspurt verwachten. Aan het parcours werd wel stevig gesleuteld. De bergzone in Heuvelland werd uit het parcours geschrapt, in de plaats komt de Gitsberg. De renners moeten nog altijd de poldervlakte door en daar kan de wind een rol spelen en het peloton in verschillende waaiers verbrokkelen. Na 149 kilometer koers beginnen de renners in Handzame aan drie plaatselijke ronden van elk 15 kilometer. Daarin moeten de renners telkens de Ruidenberg over, maar die zal waarschijnlijk niet bepalend zijn voor de wedstrijd. De renners zullen in alle waarschijnlijkheid sprinten voor de overwinning. Handzame Classic maakt deel uit van de UCI Europe Tour in de categorie 1.1.

Jasper De Buyst blikt  als een van de kanshebbers van Nokere Koerse en Handzame Classic vooruit naar beide wedstrijden. Hij is in uitstekende doen en wil met de ploeg een mooi resultaat neerzetten.

Jasper De Buyst: “Ik kijk enorm uit naar woensdag en vrijdag. Ik heb de goede benen te pakken, eigenlijk al het hele seizoen. De Ronde Van Drenthe van afgelopen zaterdag was echt een gemiste kans. Ik won de sprint, maar werd pas derde. Het gebeurt niet vaak dat een ontsnapping standhoudt tot aan de meet, maar die jongens (Jan-Willem van Schip en TwanCastelijns, LTS) reden uiteindelijk wel een dijk van een wedstrijd.”

“De koers winnen is het grote doel van de ploeg voor Nokere en Handzame. Het is al een paar keer net niet geweest dit voorjaar dus zijn we gebrand op een overwinning. Ik rijd graag Nokere Koerse en ik denk dat ik in die wedstrijd het meeste kans maak. Het is een speciale aankomst op Nokereberg. Het gaat lichtjes bergop én nog eens op kasseien. Dat is meer op mijn lijf geschreven dan een pure massasprint die er waarschijnlijk zal komen in Handzame. Alhoewel er na 50 kilometer koers wel een gevaarlijke strook ligt in de Polderstreek. Je komt daar echt in een trekgat. Als de weersomstandigheden het toelaten kan de koers daar helemaal ontploffen.”

Selectie Lotto Soudal Nokere koerse: Kris Boeckmans, Sean De Bie, Jasper De Buyst, Frederik Frison, Rémy Mertz, James Shaw, Marcel Sieberg en Enzo Wouters.

Selectie Lotto Soudal Handzame Classic: Kris Boeckmans, Sean De Bie, Jasper De Buyst, Frederik Frison, Moreno Hofland, Rémy Mertz, James Shaw en Enzo Wouters.

Sportdirecteur: Frederik Willems.