In 2018 en 2019 rijdt Lawrence Naesen in het shirt van Lotto Soudal. De 25-jarige Naesen maakte dit seizoen deel uit van WB Veranclassic Aqua Protect en behaalde in juni een mooie derde plaats in Ride Bruges, na Wout Van Aert en Mathieu van der Poel. Hij won dit jaar drie nationale koersen. Lawrence is de jongere broer van Belgisch kampioen Oliver Naesen.

Lawrence Naesen: “Het is voor elke sporter een droom om op het hoogste niveau te strijden. Bij mij komt die droom nu uit en dat is prachtig. Het gaat snel voor mij, want ik ben pas op mijn twintigste gestart met wielrennen. Onder impuls van mijn broer ben ik beginnen fietsen en ik vond het meteen heel fijn. Oliver heeft mij ook aan mijn eerste ploeg geholpen. Mijn broer heeft dus een belangrijke rol gespeeld in het feit dat ik wielrenner geworden ben. Ik heb er nu wel bewust voor gekozen om niet met hem in hetzelfde team te rijden. Ik wil mijn eigen weg uitstippelen als prof.”

“Er zijn verschillende redenen waarom Lotto Soudal mij zo aansprak. In een Belgisch team rijden blijft toch speciaal als Belgische renner, bovendien is deze ploeg een gevestigde waarde. Ik ken ook verschillende renners die al voor de ploeg rijden en dat zal de overstap vergemakkelijken.”

“Volgend seizoen zal ik enorm veel kunnen bijleren in wedstrijden van het hoogste niveau. De voorbije jaren heb ik grote stappen gezet en ik wil blijven werken om nog meer progressie te boeken. Ik kan lastige koersen overleven en ben snel aan de meet. In de 1.1-koersen heb ik bewezen dat ik kan meestrijden voor de overwinning en die lijn wil ik volgend seizoen doortrekken. Het is een motivatie om Oliver te evenaren en zelfs beter te doen. Voor de kijkers is het fijn dat we tegen elkaar kunnen strijden.”

Marc Sergeant, sportief manager Lotto Soudal: “Lawrence koerst nog niet zo lang, maar hij heeft al blijk gegeven van lef en durf. En laat dat nu net de twee zaken zijn waaraan het ons in het eerste deel van dit seizoen ontbrak. We hopen dat iemand als hij voor een goede schwung kan zorgen binnen de ploeg. Uiteraard geven we Lawrence de nodige tijd om verder te groeien. Hij heeft de capaciteiten om een volwaardige WorldTour-renner te worden. Zowel hij als wij kennen zijn limieten nog niet, maar we wilden hem niet tussen onze vingers laten glippen. Van alle renners die geen deel uitmaakten van de WorldTour het voorbije seizoen, is hij een van degenen die het meeste potentieel tentoon heeft gespreid. Ik ben heel blij om hem volgend jaar in ons team te hebben. In eerste instantie om onze ploeg in het voorjaar te versterken, maar Lawrence kan een breed programma aan en we zullen zien waar ons dat samen brengt.”