Vandaag vond de zevende en laatste rit van de BinckBank Tour tussen Essen en Geraardsbergen plaats. Het tweede deel van de rit was geïnspireerd op de kasseiklassiekers met in het lokale circuit de Muur van Geraardsbergen, de Bosberg en de Denderoordberg. Die ronde moesten de renners twee keer rijden. In het begin van de koers reed het peloton op brede, vlakke wegen aan een hoog tempo. Na veertig kilometer konden eindelijk zeven renners wegrijden; de ontsnapping telde negen manschappen, nadat twee achtervolgers erin slaagden om hun achterstand op zeven koplopers te overbruggen. Bole, Dehaes, Martin, Merlier, Reinders, Rickaert, Thompson, Van Hecke en Viviani reden samen tot de eerste beklimming van de Muur, die de ontsnapping maar ook het peloton splitte. Na een aanval van Peter Sagan op de tweede klim van de Muur werden alle koplopers ingelopen. Met nog vijf kilometer te gaan probeerde Sagan nog eens te gaan op de Denderoordberg, met Van Avermaet en Dumoulin, maar Tim Wellens kon gelukkig terugkeren. Na een paar aanvalspogingen reed Jasper Stuyven weg en de Leuvenaar slaagde erin om zijn voorsprong tot de streep te houden. Philippe Gilbert en Tom Dumoulin sprintten naar een tweede en derde plaats. Tim Wellens kon op de Vesten helaas het verschil niet maken met Tom Dumoulin, die extra bonificatieseconden nam in de gouden kilometer en op de streep. De Nederlander wint bijgevolg het algemeen klassement, met zeventien seconden voorsprong op Tim Wellens, die na de rit toch tevreden was met zijn resultaat.

 

Tim Wellens: “Ik heb een heel goede week gehad, maar vandaag was het misschien wel mijn minste dag. Er was een kans om bonificatieseconden in de gouden kilometer te nemen; we waren met een groepje van vier waarin Tom Dumoulin niet zat, maar werden toch opnieuw bijgehaald en ik verloor nog een extra seconde in de derde sprint. Hier aan de meet voelde ik dat het beste er af was, ik had dan ook in de laatste plaatselijke ronde nog een gaatje moeten dichtrijden. Ik voelde dat het moeilijk zou zijn om het verschil te maken met Dumoulin aan de meet. Achteraf gezien ben ik heel tevreden, Tom Dumoulin heeft zich absoluut een waardige winnaar getoond maar ik ben vooral blij dat ik dit niveau heb kunnen tonen. Bij een tweede plaats is er altijd een zweem van ontgoocheling maar ik denk dat ik deze week getekend zou hebben voor dergelijk resultaat. Ik hecht veel belang aan de ritwinst want ik heb gisteren het verschil kunnen maken tussen heel sterke klassieke renners. Ik denk dat een tweede plaats het hoogst haalbaar was na deze week. Hoe dan ook moet ik mijn ploegmaats bedanken voor het werk dat zij hebben gedaan, wij hebben een goede ploegprestatie afgeleverd.”