WorldTour

Florian Vermeersch et Viktor Verschaeve signent pour Lotto Soudal

15/12/2019

L’équipe WorldTour de Lotto Soudal a trouvé un accord avec deux jeunes coureurs belges : Florian Vermeersch et Viktor Verschaeve. Ceux-ci évoluent actuellement dans l’équipe de développement de Lotto Soudal. Vermeersch rejoindra la formation WorldTour le 1er juin 2020, tandis que Verschaeve fera de même le 1er janvier 2021. Les deux coureurs ont signé un contrat jusqu’à fin 2022.

Le champion national U23 Florian Vermeersch (20 ans) était particulièrement heureux de la conclusion de cet accord. « C’est la meilleure manière de rejoindre l’équipe WorldTour. Je continuerai ainsi à porter mon maillot de champion national durant les premiers mois de la saison. D’autre part, je pourrai préparer ma transition vers le plus haut niveau sans précipitation. Je suis convaincu que ça favorisera mon développement en tant que coureur. Durant notre stage d’entraînement à Majorque, j’ai l’occasion de rouler aux côtés de champions comme Philippe Gilbert, Caleb Ewan, John Degenkolb et Tim Wellens. Je ne les connaissais que par la télévision, et nous vivons à présent sous le même toit. J’apprends déjà énormément de choses avec eux. J’ai toujours rêvé de devenir professionnel, et ce rêve se réalise à présent. »

« Florian est solide, c’est un grand talent avec un énorme potentiel », souligne le manager général John Lelangue. « 2019 n’était que sa première vraie saison sur route. Auparavant, il a connu beaucoup de succès en cyclocross, avec quelques titres de champion de Belgique. L’an passé, on a pu voir le potentiel d’autres coureurs de cyclocross… Florian nous a convaincus, non seulement par son sacre national sur route, mais aussi par ses résultats dans beaucoup d’autres courses, comme le Tour de Moselle, où il a empoché le classement général après avoir remporté trois des quatre étapes de l’épreuve. Il fera ses débuts avec nous en toute tranquillité, probablement au Baloise Belgium Tour. Il pourra ensuite prendre part à d’autres petites courses par étapes. Nos jeunes talents, formés par Kurt Van de Wouwer, auront l’occasion de grandir, sans aucune précipitation. »

Viktor Verschaeve (21 ans) est un autre grand talent. En 2019, il a pris la deuxième place de Liège-Bastogne-Liège U23 et il s’est classé dans le top dix du Giro d’Italia et du Ronde de l’Isard.

« Avec mes 60kg, je suis un grimpeur, ou plutôt un puncheur-grimpeur pour être plus précis », explique Viktor Verschaeve. « Nul besoin de chercher une équipe à présent, signer avec Lotto Soudal va me permettre de passer une saison 2020 sans aucun stress, mais avec beaucoup d’ambitions, que ce soit avec l’équipe espoirs de Lotto Soudal ou avec l’équipe nationale. Côtoyer les coureurs pros à Majorque m’impressionne tous les jours. Cela me donne déjà un avant-goût de la vie dans la cour des grands. Tout est si professionnel ici : la nutrition, les vélos, les entraînements spécifiques, etc. Tout est dans les détails. Je suis impatient de commencer la saison. »

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