WorldTour

Bjorg Lambrecht start in Ronde van Catalonië

16/03/2018

Terwijl er volgende week volop gekoerst wordt op Vlaamse wegen, zal een deel van het WorldTour-peloton actief zijn in het noorden van Spanje waar van maandag 19 maart tot zondag 25 maart de Ronde van Catalonië plaatsvindt.

Bjorg Lambrecht is een van de zeven Lotto Soudal-renners die maandag aan de start zal staan in Calella. Na de Cadel Evans Great Ocean Road Race en Abu Dhabi Tour is dit de derde wedstrijd van het jaar voor de neoprof. In de Cadel Evans Great Ocean Road Race kwam Bjorg aan in de eerste groep – 24 renners sterk – en eindigde hij negentiende. Op de slotdag van de Abu Dhabi Tour finishte hij knap op de dertiende plaats boven op Jebel Hafeet.

Bjorg Lambrecht: “In deze korte periode bij de profploeg heb ik al heel veel bijgeleerd. In de Abu Dhabi Tour leerde ik dat het heel belangrijk is om vooraan post te vatten, zeker wanneer er kans is op waaiervorming. Bij de beloften kan je de situatie nog rechttrekken als alles op de kant gegooid wordt en je achteraan rijdt, bij de profs is dat niet het geval. Ik weet nu dat ik meer mijn mannetje moet staan en me niet aan de kant mag laten duwen. In de finales valt het ook nooit meer stil eens het tempo de hoogte wordt ingejaagd. Bij de profs kan je je niet wegsteken als je een mindere dag hebt. Thomas De Gendt en Marcel Sieberg hebben me in de twee vorige wedstrijden voorin helpen standhouden op de momenten waarop dat voor mij als klimmer belangrijk was. Van hen heb ik ook tips gekregen over hoe ik moet omgaan met het geweld in de vlakke etappes.”

“Zowel in de Cadel Evans Great Ocean Road Race als in de slotrit van Abu Dhabi kon ik top twintig rijden terwijl ik zeker nog niet in topvorm was en dat stemde me heel tevreden. Het was verrassend om tijdens de slotrit van de Abu Dhabi Tour in de buurt van Aru te rijden. Ik was me ervan bewust dat het niveau er heel hoog lag. De week na Abu Dhabi werkte ik enkele intensieve trainingen af, net als vorige week. Deze week doe ik het wat kalmer aan om fris de Ronde van Catalonië aan te vatten.”

“Ik wil volgende week mijn steentje bijdragen in dienst van de ploeg. Het is de eerste keer dat ik in die streek zal koersen. Dat wordt dus een eerste kennismaking. Het is ook belangrijk om in het begin van mijn carrière parcourskennis op te doen; ook met het oog op deelname aan de Vuelta in de toekomst kan dat nuttig zijn. Het wordt ongetwijfeld een boeiende week en ik kijk ernaar uit om weer een wedstrijd te rijden.”

Mario Aerts: Bjorg gaat mee om te leren, de ploeg te ondersteunen en ervaring op te doen voor de toekomst.

Mario Aerts, sportdirecteur Lotto Soudal: “Er moet heel veel geklommen worden volgende week, maar toch krijgen sprinters enkele kansen. De openingsrit kan alvast eindigen op een massasprint. In de tweede rit ligt er een helling in volle finale met top tien kilometer voor de finish, maar daar moet zeker een omvangrijke groep naar de meet kunnen rijden. Al is de vraag welke teams er op een massasprint zullen aansturen, want naast Nacer Bouhanni staat tot dusver geen topsprinter op de startlijst.”

“Daarna volgen twee bergritten met aankomst boven, woensdag op Vallter 2000 en donderdag op La Molina. Wellicht zullen de klassementsrenners zeker de derde dag zelf voor de overwinning willen strijden. Wij hebben als team geen klassementsambities. Tim Wellens is niet voldoende hersteld van ziekte en zal niet aan de start verschijnen. Sowieso zou hij echter geen klassement nastreven in Catalonië, maar zou hij er zijn ritje proberen uitpikken.”

“De vijfde etappe nodigt het meeste uit voor vluchters. Afhankelijk welke snelle mannen nog in het peloton rijden is er zaterdag kans op een sprint, maar als er geen ploegen het initiatief willen nemen maken de vluchters die dag opnieuw een kans. Zondag is er de traditionele slotrit in Barcelona, met een aantal beklimmingen van de Montjuïc. Dat is een stevige afsluiter van de week.”

“Wij zullen met open vizier koersen volgende week. We kunnen kiezen voor de vroege vlucht, in etappes waarin die kans op slagen heeft. Daarnaast kunnen we ook opteren om aan te vallen in de finale. We hebben sterke pionnen, denk maar aan Thomas De Gendt die al twee ritzeges in Catalonië op zijn palmares heeft staan. Bjorg Lambrecht zal volgende week veel nieuwe indrukken opdoen. Dit wordt lastiger dan de Abu Dhabi Tour, maar hij hoeft hier geen prestaties neer te zetten. Bjorg gaat mee om te leren, de ploeg te ondersteunen en ervaring op te doen voor de toekomst.”

 

Selectie Lotto Soudal: Sander Armée, Thomas De Gendt, Adam Hansen, Bjorg Lambrecht, Maxime Monfort, James Shaw en Jelle Vanendert.

Sportdirecteurs: Mario Aerts en Bart Leysen.

 

Rittenschema

Rit 1 Maandag 19 maart: Calella – Calella (152,3 km)

Rit 2 Dinsdag 20 maart: Mataró – Valls (175,6 km)

Rit 3 Woensdag 21 maart: Sant Cugat del Vallès – Setcases (199,2 km)

Rit 4 Donderdag 22 maart: Llanars – La Molina (170,8 km)

Rit 5 Vrijdag 23 maart: Llívia – Vielha Val d’Aran (212,9 km)

Rit 6 Zaterdag 24 maart: Vielha Val d’Aran – Torrefarrera (194,2 km)

Rit 7 Zondag 25 maart: Barcelona – Barcelona (154,8 km)

Partners