WorldTour

Stan Dewulf wordt in 2019 prof bij Lotto Soudal

31/08/2018

Op 1 januari 2019 maakt Stan Dewulf de overstap van de belofteploeg van Lotto Soudal naar de WorldTour-formatie. De 20-jarige West-Vlaming tekende een contract voor twee seizoenen.
 
Dewulf, dit najaar al aan de slag als stagiair bij het profteam, won dit seizoen Parijs-Roubaix voor beloften, nadat hij in 2015 al derde eindigde bij de junioren. Dit voorjaar won Dewulf op de slotdag van de Triptyque des Monts et Châteaux zowel de tijdrit als de rit in lijn; het leverde hem de tweede plaats in de eindstand op. Een maand later stond de Lotto Soudal-renner als tweede op het eindpodium van de Tour de Bretagne, nadat hij er vorig jaar al derde werd in het algemeen klassement. Tussendoor behaalde hij nog de zesde plaats in de belofteversie van Luik-Bastenaken-Luik. Recent won Dewulf de openingsetappe in de Ronde van Oost-Vlaanderen.
 
Kurt Van De Wouwer, sportief verantwoordelijke Lotto Soudal U23: “Stan is een renner voor het Vlaamse werk. Dat wordt meteen duidelijk als je zijn uitslagen bekijkt, waaronder zijn overwinning in Parijs-Roubaix. Dit jaar won hij ook twee ritten in de Triptyque des Monts et Châteaux, net over de taalgrens, op een gelijkaardig parcours als de Vlaamse Ardennen. Anderzijds behaalde Stan al twee keer het eindpodium in de Tour de Bretagne, een zevendaagse rittenkoers over een lastiger parcours. Dat is een hoog aangeschreven wedstrijd, met een sterke bezetting. Het is dus knap dat Stan daar al twee jaar zo goed weet te presteren. Deze prestatie bewijst dat hij ook in meerdaagse wedstrijden zijn mannetje kan staan.”
 
“Met die prestaties moet je durven de stap zetten naar een WorldTour-team. In veel gevallen is het voor een renner verstandig om een tussenstap te maken op een lager niveau, maar voor Stan is dit zeker de beste keuze. Ook omdat hij met beide voeten op de grond staat. Het is moeilijk in te schatten wat de toekomst zal brengen, of hij op termijn kan uitgroeien tot een echte kopman voor de voorjaarsklassiekers. We moeten hem nu de nodige tijd geven om zich geleidelijk aan te ontwikkelen. Het voordeel is dat Stan het wielrennen nog steeds combineert met zijn studies, wat zou moeten betekenen dat er bij hem nog meer rek moet opzitten in vergelijking met iemand die als belofte al voltijds met wielrennen bezig is. Voor de omkadering bij het U23-team van Lotto Soudal is het alvast weer een mooi moment dat we een renner kunnen afleveren die hopelijk een mooie toekomst als prof tegemoet gaat en een meerwaarde kan zijn voor de ploeg.”

Ik voel me zowel fysiek als mentaal klaar om de overstap naar de profs te maken.

Stan Dewulf: “Ik heb een goed seizoen achter de rug, met een sterk voorjaar, en ik voel me zowel fysiek als mentaal klaar om de overstap naar de profs te maken. Vorig jaar had ik al de kans om prof te worden bij andere teams, maar dat kwam te vroeg voor mij. Ik ben ook heel blij dat ik binnen Lotto Soudal kan doorstromen naar het profniveau, nadat ik drie jaar lang voor de belofteploeg reed. Ik weet dat ik bij deze ploeg ook het wielrennen zal kunnen combineren met mijn derde jaar bachelor bio-ingenieur. Renners als Tiesj Benoot en Tim Wellens hebben ook die kans gekregen. Dat is heel belangrijk voor mij. Een diploma achter de hand hebben, geeft me mentale rust.”
 
“Dankzij de stage dit najaar kan ik al kennis maken met een aantal renners en de werking binnen de profploeg. Ik heb als stagiair de Great War Remembrance Race gereden en in september zullen er nog enkele koersen volgen. Ik kijk er naar uit om in 2019 tijdens mijn eerste jaar als prof veel bij te leren. Het is ook goed om als neoprof voor een Belgisch team te rijden. Het wordt afwachten hoe ik de overstap verteer, maar ik ben alvast heel gemotiveerd. Ik ben op mijn best in de voorjaarskoersen en ik hoop daarin een mooie toekomst uit te bouwen. Maar ik neem het stap voor stap.”
 
“Ik heb een heel mooie tijd gehad bij de het U23-team van Lotto Soudal. Het is een leuke ploeg om voor te rijden en ik heb steeds goede ploegmaten en sportdirecteurs gehad. Bij Lotto Soudal U23 kan je een uitgebreid programma rijden, wat een mooie leerschool is voor een belofte. Ik heb ook altijd veel vertrouwen gekregen van Kurt Van De Wouwer om naar bepaalde wedstrijden toe te werken en daar ben ik heel dankbaar voor. Vorige winter kreeg ik bijvoorbeeld groen licht om voluit voor Parijs-Roubaix te gaan. Het is daarom schitterend dat ik die koers op mijn palmares kon schrijven. Dat is zeker het mooiste moment van mijn seizoen.”

Partners

X